Personal profile

Research profile

Chronic health conditions are leading causes of death globally (over 70%) and encompass severe conditions such as cancer, stroke, diabetes, and depression. Risk factors for chronic diseases are complex and multifaceted, but their onset commonly occur in adolescence — a pivotal developmental stage for establishing healthy behaviours and lifestyle habits across the lifespan. To mitigate risk factors, facilitate preventative programming, and reduce the global burden of chronic diseases, Kathleen's research focuses on co-designing adaptive digital interventions (e.g., health chatbots, mobile apps) for health behaviour change with adolescents of diverse backgrounds. This work critically investigates how personalised health technology can precisely adjust to individual needs and contexts in real-time to optimize engagement and efficacy. It is informed by principles of precision medicine, child development, participatory design, health equity, and implementation science.

Academic background

Kathleen Guan is a PhD candidate in Digital Health supervised by Dr. Caroline Figueroa and Mark de Reuver at the Faculty of Technology, Policy, and Management. Her position is funded through 4TU Federation's High Tech for a Sustainable Future programme. Kathleen's research has been featured in diverse outlets such as CHI Conference on Human Factors in Computing Systems, International Journal of Human-Computer Interaction, and Nielsen Norman Group and various medical journals.

Kathleen's research background is interdisciplinary, having studied policy as an undergraduate at the School of Foreign Service, Georgetown University (Washington DC, USA) before pivoting to health and obtaining her Master of Research in Developmental Neuroscience and Psychopathology from University College London (UK). For her master's thesis in family mental health, Kathleen undertook a year-long research placement at Yale School of Medicine (New Haven, USA) and was awarded the cohort's outstanding dissertation prize. Kathleen has also collaborated extensively with colleagues at the Qatar Computing Research Institute to research applications of personas in user-centered design. Further, Kathleen trained in public health at Johns Hopkins (Baltimore, USA) and the World Health Organization.

Additionally, Kathleen has worked for several years in the digital health industry, consulting on patient experience research for early-stage start-ups across a range of technologies, including telemedicine, mobile health applications, and virtual reality. 

In addition to research, Kathleen serves as a coach/guest instructor and master's thesis mentor in health systems management and technology service design.

Profiel informatie (NL)

Chronische ziekten zijn wereldwijd de belangrijkste doodsoorzaak (meer dan 70%) en omvatten ernstige aandoeningen zoals kanker, beroertes, diabetes en depressie. Risicofactoren voor chronische ziekten zijn complex en veelzijdig, maar het begin ervan vindt vaak plaats in de adolescentie - een cruciale ontwikkelingsfase voor de ontwikkeling van gezond gedrag en een gezonde levensstijl gedurende het hele leven. Om risicofactoren te verminderen en daarmee de wereldwijde last van chronische ziekten te verminderen, richt Kathleen's onderzoek zich op het co-ontwerpen van adaptieve digitale interventies voor gedragsverandering op het gebied van gezondheid (bijv. chatbots voor gezondheid, mobiele apps) met adolescenten van verschillende achtergronden.

Academische achtergrond (NL)

Kathleen Guan is promovendus in Digitale Gezondheid onder begeleiding van Dr. Caroline Figueroa en Mark de Reuver aan de faculteit Technologie, Beleid en Management. Haar functie wordt gefinancierd door het programma High Tech for a Sustainable Future van 4TU Federation. Kathleen's onderzoek is gepubliceerd in diverse media zoals CHI Conference on Human Factors in Computing Systems, International Journal of Human-Computer Interaction en Nielsen Norman Group.

Kathleen heeft een interdisciplinaire onderzoeksachtergrond. Als bachelor studeerde ze beleid aan de School of Foreign Service van de Georgetown University (Washington DC, VS), voordat ze overstapte op gezondheid en haar Master of Research in Developmental Neuroscience and Psychopathology behaalde aan het University College in Londen (VK). Voor haar masterscriptie over geestelijke gezondheid in het gezin deed Kathleen een jaar lang onderzoek aan de Yale School of Medicine (New Haven, VS) en ontving de uitmuntende scriptieprijs van het cohort. Kathleen heeft ook uitgebreid samengewerkt met collega's van het Qatar Computing Research Institute om toepassingen van persona's in gebruikersgericht ontwerp te onderzoeken. Verder heeft Kathleen een opleiding gevolgd in volksgezondheid aan Johns Hopkins (Baltimore, VS) en bij de Wereldgezondheidsorganisatie.

Daarnaast heeft Kathleen een aantal jaren gewerkt in de digitale gezondheidsindustrie, waar ze advies gaf over onderzoek naar patiëntervaringen voor startende ondernemingen in een vroeg stadium op het gebied van verschillende technologieën, waaronder telegeneeskunde, mobiele gezondheidstoepassingen en virtual reality.

Naast haar onderzoek is Kathleen coach/gastdocent en mentor van masterscripties in gezondheidszorgsysteembeheer en technologisch serviceontwerp.

Expertise related to UN Sustainable Development Goals

In 2015, UN member states agreed to 17 global Sustainable Development Goals (SDGs) to end poverty, protect the planet and ensure prosperity for all. This person’s work contributes towards the following SDG(s):

  • SDG 3 - Good Health and Well-being
  • SDG 10 - Reduced Inequalities

Education/Academic qualification

Master's degree, Developmental Neuroscience and Psychopathology (Exchange Scholar), Yale University


Master's degree, Developmental Neuroscience and Psychopathology, University College London (UCL)


Research Assistant, Public Health and Human Rights, Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health


Bachelor's degree, International Politics, Georgetown University



Dive into the research topics where Kathleen Guan is active. These topic labels come from the works of this person. Together they form a unique fingerprint.
  • 1 Similar Profiles

Collaborations and top research areas from the last five years

Recent external collaboration on country/territory level. Dive into details by clicking on the dots or